lundi 28 avril 2014

Publication - Nouveau minéral découvert : Putnisite

Nommé en l'honneur du Dr Christine Putnis et du Pr Andrew Putnis, la Putnisite est un nouveau minéral dont la description complète vient d'être présentée au publique.

Ce minéral a été découvert dans la mine de Armstrong, sur la péninsule de Polar Bear, en Australie Occidentale. Son nom et sa description sommaire ont été approuvés par l'Association Internationale de Minéralogie (International Mineralogical Association - IMA) au mois de mars 2012 sous le numéro officiel IMA-2011-106. (2011 indique l'année où la Putnisite a été proposé au IMA).
Plusieurs nouveaux minéraux sont découverts régulièrement. Ce qui fait de la Putnisite un minéral exceptionnel est son unicité. Sa composition chimique (qui comporte du Strontium, du Calcium, du Souffre, du Chrome, du carbone, de l'oxygène et de l'hydrogène) représente un mélange unique d'éléments qui ne se retrouvent pas dans d'autres minéraux identifiés jusqu'à présent.
  • Formule chimique de la Putnisite : SrCa4Cr(CO3)8SO4(OH)16 . 23H2O
Jusqu'à présent, il s'agit du premier minéral qui n'appartient à aucun des groupes minéralogiques connus.

Groupes minéralogiques
  • Élément natif : composé d'un seul élément pur 
    • ex.: souffre (S) , fer (Fe), graphite (C), diamant (C), cuivre (Cu), etc.
  • Silicates : comporte un élément composé de Silice (Si) et d'oxygène (O)
    • ex : Quartz (SiO4), Olivine (Mg,Fe)2SiO4, etc.
  • Oxydes : composé d'oxygène (O) et d'un autre élément
    • ex : Hématite (Fe2O3), Corindon (Al2O3), Quartz (SiO4), eau (H2O)
  • Sulfures : composé de souffre (S) et d'un ou plusieurs métal
    • ex : Galène (PbS), Sphalérite (Zn,Fe)S
  • Sulfates : composé de souffre (S), d'oxygène (O) et d'un ou plusieurs métaux
    • ex : Gypse (CaSO4 . H20)
  • Halogénures : composé d'un métal un d'un halogène (Chlore, Brome, Fluor, Iode, Astate)
    • ex : Sel gemme ou Halite (NaCl)
  • Carbonates : composé d'un métal ou semi-métal, de carbone (C) et d'oxygène (O)
    • ex : Calcite (CaCO3)
  • Phosphates : comporte un élément de phosphore (P) et d'oxygène (O)
    • ex : Monazite (Ce,La,Y,Th)PO4
Caractéristiques de la Putnisite
  • Trait rosé lorsque frotté sur une porcelaine
  • Couleur violacé, transparent
  • Dureté faible (1.5 à 2 sur l'échelle de Mohs, plus tendre qu'un ongle)
  • Cristaux orthorombique (un "cube" dont la largeur, la longeur et la hauteur sont différents)
  • Trois plans de clivage, dont un excellent (lorsque la pierre est cassée, elle suit une cassure linéaire et droite)
  • Au microscope, elle change de couleur selon l'angle (pléochronisme) : bleu-gris pâle, violet pâle et rose pâle

Pour en savoir plus...
Gallerie d'échantillon de Putnisite
Fiche descriptive de la Putnisite (Mindat, en anglais)
Extrait de l'article sur la Putnisite dans le Mineralogical Magazine
Article de Presse

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