mardi 17 mars 2015

Géologie de la semaine - 10 au 16 mars

Séisme
Aratoca, Colombie - 10 mars 2015

Le 10 mars 2015, un séisme d'une magnitude de 6.2 a frappé le nord de la Colombie, tout près de sa frontière avec le Vénézuela.
Source : USGS
Ce séisme, localisé à environ 200km au sud-ouest du séisme de Umuquena du 5 février 2015, a eu lieu dans une région montagneuse de la Colombie.
La Cordillère des Andes, qui longe la côte ouest de l'Amérique du Sud, se sépare en trois chaines de montagnes parallèle au niveau de la Colombie. D'ouest en est, on retrouve la Cordillère Occidentale, la Cordillère Centrale et la Cordillère Orientale. Bogota, la capitale du pays, se situe dans la Cordillère Orientale.
Près de la frontière entre la Colombie et le Vénézuela, la Cordillère Orientale se courbe brusquement vers le nord-ouest. C'est dans ce "coude" de la Cordillère Orientale qu'à eu lieu le séisme du 10 mars.

Ce séisme se situe dans une zone de sismicité diffuse où la limite entre la plaque de l'Amérique du Sud et la plaque des Caraïbes est floue.

Plusieurs mouvements tectoniques se produisent autour de cette région.

  • À l'ouest, la plaque de Nazca est subductée sous la plaque de l'Amérique du Sud.
  • Au nord du Vénézuela, la plaque de l'Amérique du Sud se déplace vers l'ouest en fonction de la plaque des Caraïbes située au nord.
  • Au nord-est du Vénézuela, la plaque de l'Amérique du Sud glisse sous la plaque des Caraïbes.

Source : Giuseppe Giunta et Silvia Orioli
Version simplifié de la tectonique dans la mer des Caraïbes
Cependant, dans la zone du séisme, la limite entre les plaques tectoniques est floue. Il s'agit d'une zone de transition entre le mouvement tectonique de Nazca/Amérique du Sud et celui de Caraïbes/Amérique du Sud.

Ailleurs dans le système solaire
Un océan sur Ganymède, une des lunes de Jupiter et autres sources d'eau dans le système solaire.
Grâce au téléscope Hubble, les scientifiques ont pu observer l'interraction du champ magnétique de Jupiter sur celui de Ganymède, seule lune de Jupiter a en posséder un. Le champ magnétique de Ganymède cause des aurores qui fluctuaient en contact avec le camp magnétique de Jupiter. Les variations ainsi enregistrées permettraient aux scientifiques de calculer la présence d'eau salée dans un océan d'environ 100km de profondeur sous une couche de glace de 150km.
De plus, des sources hydrothermales auraient été découvertes sur Encelade (une lune de Saturne), une preuve de présence d'eau ailleurs dans le système solaire.
Pour terminer, la planète naine Cérès, dans la ceinture d'astéroïdes entre Mars et Jupiter, pourrait être couvertes de glace. La sonde Dawn pourra nous en dire plus lorsqu'elle sera en orbite autour de la planète naine à la fin du mois d'avril.

Cette semaine dans l'histoire

11 mars 2011 - Séisme de Tohoku, Japon. Avec une magnitude de 9.0, le séisme de Tohoku fut le plus important à toucher le Japon, et le 4ème plus important dans le monde depuis qu'ils sont enregistré. Ce séisme à causé un tsunami qui a dévasté une partie de la côte est du pays et causé plusieurs milliers de morts.

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