lundi 27 avril 2015

Séisme de Lamjung, Népal - 25 avril 2015

Le 25 avril 2015, un séisme d'une magnitude de 7.8 a frappé la région de Lamjung au Népal. La capitale du pays, Katmandou, située à 77km de l'épicentre du séisme a été fortement touchée.
Source : USGS
L'épicentre du séisme est représenté par une étoile jaune. Katmandou est située au sud-est.
Le Mont Everest plus à l'est, sur la frontière avec la Chine (Tibet).
Depuis ce séisme, près d'une quinzaine de répliques d'une magnitude supérieure à 5.0 ont été enregistrés dans la région.
La région des Himalayas est une zone sismiquement active puisqu'il s'agit d'un zone de convergeance rapide. En effet, la plaque tectonique de l'Inde, au sud, entre en collision avec la plaque Eurasiatique au Nord. Cette convergeance, toujours active, a permit la création des Himalayas et de plusieurs autres systèmes montagneux au coeur du continent, puisqu'aucune des deux plaques tectoniques, de type continentales, ne glisse sous l'autre.
La rapidité de cette collision fait gagner quelques millimètres aux sommets de la chaines des Himalayas alors que les plaques de part et d'autre se racourcissent.
La pression que cette zone de collision subit augmente jusqu'à se quelle soit relâchée lorsque des blocs glissent les uns contre les autres sous la forme d'un séisme. Un séisme de l'importance de celui du 25 avril va entrainer des répliques puisque plusieurs plus petits blocs doivent se réajuster à la suite d'un tel relâchement de pression.
Source : Highly Allocthhonous
Le bloc de gauche représente le mouvement des blocs de part et d'autre de la faille affectée
lors du séisme du 25 avril. Un côté de la faille, sous la pression de la collision, s'est décrochée et a remontée par-dessus
l'autre faille. Ce type de faille prend le nom de Faille Inverse.
Même si cette région est sismiquement active, les séismes avec une magnitude aussi importante que celui du 25 avril sont plutôt rare, même s'ils ne sont pas anormals. Le dernier séisme de ce type dans la région de Katmandou a eu lieu en 1988 (6.9), mais le plus important a eu lieu en 1934 avec une magnitude de 8.0.
Source : USGS
Le cercle bleu représente le séisme de 7.8. Même si les autres séismes n'ont pas eu lieu à proximité immédiate de
l'événement principal, ils en sont les conséquences directes puisque la faille doit se réajuster après un déplacement aussi
important.
En plus de nombreuses répliques au cours des prochains jours, qui pourraient causer plus de dommage aux édifices et maisons déjà touchés par le premier séisme, des avalances et des glissements de terrain sont également à craindre. Plusieurs villages ne sont rejoignables que par des petites routes dont plusieurs ont déjà été coupés par ces événements, retardant l'arrivée des secours et faisant craindre une perte de vie plus importantes.

mardi 21 avril 2015

Géologie de la semaine - 14 au 20 avril 2015

Séisme de Taiwan - 20 avril 2015
Le 20 avril 2015, un séisme d'une magnitude de 6.4 a frappé Taiwan. Localisé dans la mer de Chine, entre Taiwan et le Japon, ce séisme a été suivi de deux répliques de plus de 6.0. Ce séisme a eu lieu dans la zone de transition de deux mouvements tectoniques différents impliquant les deux même plaques tectoniques : la Plaque des Philippines (à l'est, sous l'océan Pacifique) et la Plaque de l'Eurasie (sur laquelle repose l'île de Taiwan).
Source : USGS
Au nord-est de la Taïwan, la plaque des Philippines glisse sous la plaque de l'Eurasie pour créer l'arc de Ryukyu et ses nombreuses îles (dont Okinawa). Au sud de Taïwan, c'est au tour de la plaque de l'Eurasie de glisser sous la plaque des Philippines.
Source : California Institute of Technologie  
Le séisme du 20 avril s'est déroulé à la pointe formée par l'inversion de la subduction, c'est à dire dans la zone où la plaque subductée et la plaque chevauchante changent de rôle.
Source : Stanford School of Earth Sciences
Cette semaine dans l'histoire
  • 5 au 17 avril 1815 : série d'éruptions du volcan Tambora, Indonésie
    • Causé la mort de plus de 100 000 personnes.
    • Causé une année sans hiver en 1815
    • Plus importante éruption volcanique observée. Plus puissante que l'éruption du Krakatoa (Indonésie).
  • 18 avril 1906 : séisme de 7.8 - San Francisco, Californie, États-Unis
Source : USGS
    • Fait plus de 3000 morts
    • A causé un feu qui a ravagé une bonne partie de la ville. 80% de la ville fut détruite.
    • Causé par le glissement de la plaque du Pacifique (déplacement relatif vers le nord-ouest) contre la plaque de l'Amérique du Nord (déplacement relatif vers le sud-est) le long de la faille de San Adreas.

  • 19 avril 1902 : séisme de 7.5 - Guatemala
    • Fait plus de 2000 morts
    • À une profondeur calculée de 25km (peu profond)
    • Causé par la subduction de la plaque de Cocos à l'ouest (océan Pacifique) sous la plaque des Caraïbes, tout près de la zone de transition entre la plaque de l'Amérique du Nord et celle des Caraibes.