mardi 9 février 2016

Séisme de Pingtung, Taiwan - 5 février 2016

Le 5 février 2016, un séisme d'une magnitude de 6.4 a frappé le sud de l'île de Taiwan, près de la ville de Pingtung. Ce séisme, s'étant produit près de la surface, a causé plusieurs dommages aux immeubles de la ville de Tainan a environ 50km de l'épicentre. Au moins 38 personnes ont perdu la vie lors de ce séisme, la majorité s'étant produit lorsqu'un complexe d'appartement s'est effondré au milieu de la nuit.
Localisation du séisme de Taiwan du 5 février 2016
Source : USGS
Taiwan est une île au large de la Chine. Située dans à la frontière entre plusieurs plaques tectoniques, la région est régulièrement secouée par des tremblements de terre, dont certains avec des magnitudes supérieures à 7.0.
Taiwan repose sur la plaque Eurasiatique, près de sa frontière avec la plaque tectonique océanique des Philippines. Au niveau de l'île de Taiwan, le mouvement entre ces deux plaques changent de sens. Entre Taiwan et les îles du sud du Japon, la plaque des Philippines est subductée sous la plaque de l'Eurasie. Dans le sud de l'île de Taiwan, l'inverse se produit : la plaque de l'Eurasie glisse sous la plaque des Philippines. Le centre de l'île de Taiwan se retrouve donc au pivot accomodant ces mouvements. Les contraintes et la pression y est constantes, ce qui explique la fréquence des séismes.

Source : Stanfrod School of Earth Sciences
Mouvements de la Plaque de l'Eurasie (sous la mer de Chine, la Chine et le sud du Japon) et de la plaque
des Philippines (sous la mer des Philippines).
La poussée de la plaque de l'Eurasie sur la plaque des Philippines forcent un mouvement rotatif au niveau de Taiwan
permettant d'accomoder les zones de subduction.

mardi 19 janvier 2016

Barrage Usoi - Tadjikistan

Les lacs Shadau (à gauche) et Sarez (droite) créés par le barrage Usoi (la butte de terre).
"Usoi" by Hausibek. Licensed under CC BY-SA 3.0 via Commons.
Le 18 février 1911, un séisme dans la chaine de montagnes des Pamir a déclanché un glissement de terrain important dans la vallée de la rivière Bartang au Tadjikistan. Ce glissement de terrain a complètement bloqué la rivière, formant le plus haut barrage au monde, naturel ou construit. Le nom du barrage, Usoi, prend le nom du village détruit par le glissement de terrain.
Le barrage Usoi a créé le lake Sarez derrière lui, un lac qui s'étend sur plus de 60km sur la rivière Bartang, avec une profondeur allant jusqu'à 500 mètres. L'eau, au lieu de passer par-dessus le barrage pour se vider dans la rivière en aval, fraie son chemin sous le barrage. Ainsi, le barrage ne s'érode pas sous l'action direct de la rivière, mais il est tout de même dans une position précaire.
Le barrage Usoi est situé à l'extrémité est (droite) de la zone en bleue, au sud de la ville de Kudara.
Source : USGS
Tout comme les Himlayas situées plus à l'est, les Pamir se sont formées lors de la collision de la plaque de l'Inde contre la plaque de l'Eurasie. Puisqu'il s'agit d'une collision toujours active, le séismes y sont fréquents et importants.
Un des problèmes est l'instabilité des parois de la vallée en amont du barrage, c'est à dire qu'un petit tremblement de terre pourrait déclencher un glissement de terrain directement dans le lac Sarez, provoquant des vagues supérieures à la hauteur du barrage. Cette situation pourrait être dramatique pour les habitants de la vallée en aval du barrage, causant de la destruction de plusieurs villages et de nombreuses pertes de vie associée à une vague. 
De plus, si la force de la vague causée par un glissement de terrain hypothétique est suffisamment importante, le barrage lui-même, présentement stable et sans être en danger d'effondrement, pourrait s'écrouler et le lac se viderait catastrophiquement dans la vallée.

mardi 5 janvier 2016

Séisme de Imphal, Inde - 3 janvier 2016

Le 3 janvier 2016, un séisme d'une magnitude de 6.7 a frappé l'ouest de l'Inde, dans la province de Manipur, située entre le Bangladesh à l'ouest et la Birmanie à l'est. Ce séisme a fait au moins 6 morts jusqu'à présent.
USGS
Ce séisme est localisé dans une zone sismiquement très active, située entre les plaques tectoniques de l'Inde et de l'Eurasie. Toute cette zone est influencée par la collision toujours active entre ces deux plaques, ce qui a donné naissance à plusieurs chaines de montagnes dont les Hindu Kush, les Himalayas, le Pamir et le Karakoam.
La zone du séisme est une région avec de grandes déformations géologiques entre les Hymalayas au nord-ouest et l'arc Indo-Birman au sud-est. Cette déformation a causé, plus au sud, la séparation de la plaque tectonique de Burma de la plaque tectonique de l'Eurasie.
Source : Sagaing fault
Complexité de la collision de la plaque de l'Inde et de la plaque de l'Eurasie dans la région du Bangladesh et de la Birmanie (Myanmar). Le séisme du 3 janiver a eu lieu à 25°N et 93°E, dans une zone avec des éléments de glissement et de subduction.